Der neapolitanische Holzofen wurde erstmals von den Ägyptern der frühen Zivilisationen benutzt. Die fantastische Erfindung aus Ton aus dem Nil gab den Menschen die Möglichkeit, ihr Essen zu kochen, höchstwahrscheinlich zum ersten Mal.

Die Struktur des frühen Ofens war anders als die bekannten, die wir heute sehen. Tatsächlich wurde der veraltete Ofen in zwei Teile geteilt – das Kochfeld, und darunter befand sich der Raum zum Verbrennen des Holzes, um den Ofen zu heizen.

Die Römer führten einige Änderungen an dieser Entdeckung durch die Ägypter ein. Mit ihrer Fähigkeit, Bögen zu bauen, entwickelten die Römer dasselbe System und wandten es auf die Innenseite des Ofendesigns an, was zu einer bogen- oder kuppelförmigen Struktur führte. Diese vertraute Form ist bis heute unverändert geblieben.

Andere „pizzaähnliche“ Teige, die es in unsere Generation geschafft haben, sind Focaccia, Coca, Pita und Piadina, unter anderem, die der allgemeinen Idee folgen, das flache Gebäck mit anderen Zutaten wie Tomaten, Käse, Fleisch und Gemüse zu bedecken.

Historiker behaupten, dass eine frühere Form der Pizza seit der Steinzeit Teil der italienischen Ernährung war. Es war einfaches Brot, das unter den Steinen des Feuers gebacken wurde, während nach dem Kochen eine Auswahl an Belägen hinzugefügt wurde. Diese Grundnahrungsmittel wurden bei den Arbeitern und ihren Familien beliebt, da sie sowohl praktisch als auch billig waren.


Im 16. Jahrhundert gelangten Tomaten, die ursprünglich als giftig galten, von Peru nach Europa. Arme Bürger, die zur Gesellschaft der Unterschicht in Neapel gehörten, fügten ihrem Teig Tomaten hinzu und kreierten die wahrscheinlich erste Pizza, wie wir sie heute kennen.

Zu dieser Zeit hatte Italien bereits „neapolitanische Kuchen“ als die besten ihrer Art anerkannt. Tatsächlich verspeisten spanische Soldaten des Vizekönigs regelmäßig die immer berühmter werdende Spezialität – derzeit als „neapolitanische Pizza“ bekannt.

Die neapolitanische Pizza wurde immer beliebter, so dass sich Besucher Neapels im 17. Jahrhundert in die ärmeren Gegenden wagten, um das Bauerngericht von Pizzaioli (Pizzabäcker) zu probieren.

Das vielleicht wichtigste Ereignis in der Geschichte der Pizza, das Neapel als Pizzahauptstadt der Welt etablierte, ereignete sich vor mehr als 100 Jahren.

Während der Sommerferien in Neapel rief Umberto I., König von Italien, zusammen mit Königin Margherita di Savoia 1889 den beliebtesten Pizzabäcker Neapels, Raffaele Esposito, zusammen, um seine Spezialitäten zu probieren.

Esposito machte zwei „klassische“ Pizzen: die Marinara mit Tomaten, Knoblauch, Oregano und Olivenöl; und die Mastunicola, die Schmalz, Käse und Basilikum als Belag hatte. Zu Ehren der Königin von Italien bereitete die Frau des Pizzabäcker eine Variante aus roten Tomaten, weißem Mozzarella-Käse und einer Beilage aus grünem Basilikum zu: Farben, aus denen die italienische Flagge bestand.

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